Czy kolejne pokolenia będą znać niedźwiedzie polarne tylko ze zdjęć?

Do 2100 roku może zniknąć cała populacja tych zwierząt.
.get_the_title().

Niedźwiedzie polarne stały się symbolem zmian klimatycznych. Nic dziwnego, bo wciąż dochodzą do nas informacje o wstrząsającej sytuacji tych zwierząt – w lutym pisaliśmy, że według naukowców aż 1/4 ich diety to plastik, a wcześniej donosiliśmy o aż 700-kilometrowej podróży, w którą wybrał się jeden z niedźwiedzi w poszukiwaniu jedzenia.

Być może kolejne pokolenia nie zetkną się z takimi doniesieniami. Niestety nie dlatego, że sytuacja niedźwiedzi ulegnie znacznej poprawie – wręcz przeciwnie.

Już od 1982 roku zwierzęta te znajdują się w „Czerwonej księdze gatunków zagrożonych” stworzonej przez Międzynarodową Unię Ochrony Przyrody. Podstawowym czynnikiem zagrażającym ich egzystencji są oczywiście zmiany klimatyczne. – Niedźwiedzie polarne już teraz siedzą na szczycie świata. Jeśli lód zniknie, nie będą miały dokąd pójść – mówi Peter Molnar z University of Toronto.

fot. Eva Blue/Unsplash

Peter Molnar jest głównym autorem badań, które ukazały się właśnie w magazynie „Nature Climate Change”. Jako że topniejący lód wpływa na kurczenie się populacji niedźwiedzi polarnych, naukowcom udało się wyznaczyć konkretny moment, kiedy przyjdzie się nam pożegnać z tym gatunkiem.

Jeśli emisje gazów cieplarnianych utrzymają się na tak wysokim poziomie, w przypadku znacznej części populacji stanie się to około 2100 roku. Nawet przy mniejszych emisjach, wyginięcie części populacji jest bardziej niż prawdopodobne.

[W naszych badaniach] pokazaliśmy, że najpierw stracimy młode. Gdy się urodzą, samice nie będą miały wystarczającej ilości tkanki tłuszczowej, aby wyprodukować mleko, które pozwoli im przetrwać okres bez lodu. Każdy z nas wie, że bez jedzenia nie możemy długo przetrwać – to biologiczna rzeczywistość dla wszystkich gatunków – mówi dr Steven Amstrup z Polar Bears International. Wyniki badań nie napawają optymizmem, zwłaszcza biorąc pod uwagę fakt, że w ciągu ostatnich trzech dekad ubyło nawet 75 proc. lodu morskiego, a Arktyka topnieje w rekordowym tempie.

Zdjęcie główne: Hans-Jurgen Mager/Unsplash
Tekst: NS

Banner Image Banner Image
AdvertisementAdvertisement
AdvertisementAdvertisement
Preloader spinner
Print
Print Text
Zobacz więcej
Wybierz region
Facebook
Age: